買東西不看價錢,看快樂

  • By Kada
  • 2008-12-08
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時下,減價出售的住房、汽車和其他貴重消費品比比皆是,實在讓人心動;但在拿出支票簿之前,不妨先考慮一下這個問題:撈到這筆好買賣真的能讓你更快樂嗎?

這個問題很難回答。正如行為經濟學家和心理學家所指出的那樣,買到便宜的好東西會讓人感覺很爽。“買到物美價廉的商品,本身就是一種價值。“科羅拉多大學(University of Colorado)博爾德(Boulder)分校心理學教授利夫﹒萬博文(Leaf Van Boven)說道。

UPI/Landov
上個月,James Smith在一家百思買零售店購買了
一台等離子電視
然而,低價格也可能誘使我們買下本來並不需要的東西。我們甚至可能在從撿到便宜貨的狂喜中冷靜下來後,發現自己根本就不喜歡這玩意兒。所以,“在買東西之前,最好自問一下:‘我為什麼要這麼做?’”萬博文博士說道。

好消息是,有些消費支出真的能讓你更快樂。研究幸福感的專家發現一個規律,人們在與家人及朋友一起、或者從事能充實自己生活的活動(比如個人愛好)時,最能感覺到快樂。花錢多少並不重要,重要的是這種體驗本身的品質;因此,簡單的一次野餐聚會也可以得到與周末外出度假相同的滿足感。

“人類是一種社交動物,所以可想而知,導致我們歡喜悲傷的最大源泉,就是自己的社會關系,” 哈佛大學(Harvard)心理學教授丹尼爾﹒吉爾伯特(Daniel Gilbert)說道。有些商品,比如iPod,恰恰切斷了我們與外界的聯系。“從賦予幸福感這一角度來看,那些讓自己能與朋友同樂的消費品,要好於那些取代朋友的消費品。”

這種觀點也適用於金額更大的投資。買房時,我們可能傾向於選擇上流社區,但社區配備的學校、教堂、或上班遠近可能對你更重要。事實上,關於幸福感的研究也許能為你在眾多選擇中指點迷津:不要考慮什麼品牌,而只要看所買的東西能給你自己帶來什麼好處。下面給出的是這一原則在購買貴重消費品上的一些具體應用:

買房:房價可能下跌,令人生畏,讓買家不敢輕易下手,賣家也無法脫身。然而,如果你是首次購房,或想換套大房子,或想搬到房子更值錢的地段,這時候買入是個不錯的機會,因為房地產價格下跌時,高價房往往比低價房的跌幅更大。

我在達拉斯住了很久,我從未在售房中賺到錢,但是我兩次利用房地產市場低迷的機會,把自住的房子越換越好。每次換房,我們享受到的面積都超出了我們原先經濟上能夠承受的范圍。第二次換房時,我們在賣掉原來的房子時虧損了不少,但買到的新房是被行使止贖權的房子,讓我們撿了個便宜,它所在的社區鄰裡關系密切,而且學校也很棒。權衡利弊,得大於失。

現在,很多人都想把房子賣出去,以歷史標準衡量,利率也處於比較合理的水準,所以接下來的幾個月應該是買房的好時候。重要的並非能不能抄到底,而是這次換房能否讓你有更多的時間與家人和朋友相處,同時不會增加額外的預算。畢竟,房屋首先是一個居住場所,而不是單純的投資。

裝修:目前的房屋開工數量急劇下降,越來越多的裝修公司和建築商都在尋找工程項目。與前幾年相比,裝修工程的完成速度會更快,價格也可能更優惠。因此,如果你需要修繕房屋,或已經攢好錢準備對房子大動一番,現在是個好時機。

不過,你別太關注裝修對房屋價值的提升作用,而是要設想一下將來你對房子的改變會有何種看法、對家人會有何種影響,以及是否要舉債來進行裝修。廚房重新裝修後,家人使用起來會更舒適方便嗎,還是只不過換個外觀?搞一個朋友聚會用的露天平台、或者把一個房間專門用於自己的興趣愛好,是不是比更換洗手間設備更有意義?當然,你還應該至少向兩三個建築商詢價,了解一下他們的裝修質量,選擇一家信譽良好的。

買車:自2007年夏天以來,汽油價格不斷上漲,股市也頻頻跳水,導致新車銷售量持續下降。現在,汽車制造商和代理商正在千方百計促銷,很多還向信用記錄優良的顧客提供低利率貸款。

然而,買車帶來的樂趣就像新車的味道一樣,很快就會消退,所以,新車也許並不會象其他買到的便宜貨那樣讓你活得更開心。當然,我們會有很多時間在車上度過,但新車不一定能改善我們與家人親朋之間的關系。因此,你不妨減少買車的預算,把省下來的錢放在退休賬戶裡,而不是買更多的車。

新款的二手車可能是個更具吸引力的備選方案,而且在經濟上更容易負擔。即使現在油價有所回落,二手車的價格仍在下跌,自2008年9月以來又跌了10%左右,Kelley Blue Book公司負責市場分析的傑克﹒奈羅德(Jack Nerad)說。“賣家將承受巨大的貶值沖擊,”他說,“而你作為買家,可以享受到(新款二手車的)所有先進功能,以及很長的使用壽命。”

電視機、電腦和其他大家電:根據市場研究機構NPD Group的報告,過去一年中,滾筒洗衣機、筆記本電腦和液晶電視的銷售價格平均下降3%到4%,而等離子電視的平均售價已經下跌17%。2008年底銷售旺季的優惠活動可能會使這些大家電的價格進一步跳水。

這些消費品的價格下跌很快,而且使用壽命相對較短,實在不值得為此承擔信用卡債務。但如果正在考慮購買,而且你手頭有現金,那就只需權衡一下這些東西是否適合自己。

好幾年來,我一直對大螢幕電視垂涎欲滴,去年終於忍不住買了一台50英寸的放在家裡。事實証明,這是我這麼多年來買得最值的東西之一。為什麼?聽上去可能有點傻,但一年來我過得最快樂的兩段時光,一是和家人朋友開了個看超級杯橄欖球賽的派對,一是和我上大學的女兒們一起,整整看了兩個星期的奧運會實況轉播。

Karen Blumenthal

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